19 août, date de la mort de l’empereur Auguste

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Empereur Auguste Rome - Randy Harris - Flickr
Statue de l'Empereur Auguste, Rome - Crédit photo : Flickr - Randy Harris

Le 19 août, on célèbre l’anniversaire de la mort de César Auguste.

Premier empereur de Rome, Auguste a rendu possible la Pax Romana, une période de paix et de prospérité relatives de 200 ans qui a permis à l’empire romain d’exercer une influence durable et profonde sur la culture de l’Europe.

Qui était l’empereur Auguste ?

Gaius Octavius également appelé Octave est né le 23 septembre 63 av. J.-C.. Il est issu d’une famille prospère installée depuis longtemps à Velitrae (Velletri), au sud-est de Rome.

Son père, avait été le premier de la famille à devenir sénateur romain et avait été élu à la haute fonction de préteur.

Sa mère, Atia, était la fille de Julia, la sœur de Jules César.

Auguste était donc le petit-neveu de Jules César qui lança le jeune Octavius dans la vie publique romaine.

Lorsque Jules César a été assassiné en 44 avant J.-C., son testament a révélé qu’il adoptait Auguste, également appelé Auguste César ou Octave. Il prit alors son titre d’adoption de Gaius Julius Caesar Octavianus (souvent abrégé en Octavien).

Dans son testament, Jules César le désignait également comme son héritier, propulsant instantanément le jeune homme de 18 ans aux plus hauts rangs de la politique romaine.

Rebaptisé Auguste (ou Imperator Caesar Divi Filius Augustus) en 27 avant J.-C. lorsqu’il prend le contrôle de Rome, il inaugure le cadre gouvernemental de l’Empire romain qui perdurera pendant des siècles.

Auguste s’est éteint le 19 août 14 après J.-C. à Nola, près de Naples, à l’âge de 77 ans. Il a été empereur pendant 41 ans.

Pour commémorer les 2000 ans de sa mort, un spectacle son et lumières a été créé sur les forums impériaux.

À sa mort, en 14 de notre ère, Tibère, son héritier adoptif, lui succéda au pouvoir.